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美国大学的网上课程个案分析及其启示

时间:2010-10-27 15:39来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

【摘要】网上课程或网上辅助的面授课程,在美国高校中已越来越普遍。本文以乔治亚大学的一门网上课程为例,详细介绍了美国大学中是如何组织网上教学的。特别是对网上课程中的媒体使用和教学活动设计特点进行了分析。并以此为参照,对我国高校当前的网上教学实践活动提出几点建议。

【关键词】美国高校;网上课程;个案分析

随着互联网技术日益融人人们的日常生活,基于网络的教学和培训越来越为社会各界所接受。在美国大学中,网上教学已广泛为教师们所采用,成为面授教学的替代或有益补充。根据最近美国的一项全国性调查,全美81%的高等院校开设至少一门以上的完全网上课程或混合模式的课程;而公立大学中,这一比例更是高达97%。2002年秋季学期,美国超过一百六十万的大学生参加过至少一门的网上课程(Bab-Son College&Sloan Consortium,2004)。

在乔治亚州34所公立大学中,远程教育课程近几年快速增长,学生需求显著增加。2004学年,全州开设了3928门远程教育课程,比1998年增长了437%;而注册学生人数增长了近5倍,达到64484人(Advanced Learning Technologies,2004)。这里的绝大部分远程教育课程都采用网上教学形式。笔者所在的乔治亚大学,网上教学主要有三种形式。其一是完全通过网上学习的学位项目,这些项目的所有课程都是基于互联网的课程;其二是各系开设的零散的网上课程。2004年秋季学期,全校各系共开设了这一类网上课程计139门(The University of Georgia,2004);其三是面授课程中增加的网上辅助部分,主要是为方便学生课下讨论和查阅课程资料而设立。其中以网络辅助面授教学这一类最为普遍。没有网络辅助的单纯面授课程已经很少。

为了详细了解美国大学中是如何组织和开展网上教学的,下文以笔者今年春季在乔治亚大学参加的一门网上课程为例,对这门课程的基本情况、媒体手段、教学活动和学习感受等进行详细介绍和分析。

网上课程个案分析

(一)基本情况

这门课程名为教学设计(EDIT6170),是教育技术系开阵字库设的一门完全网上课程。一个学期的18周课程,除了第一次课师生见面,其余时间都通过网络和媒体进行教学交流。任课教师罗伊德·瑞博(LolydRieber)博士,是乔治亚大学教育技术系的资深教授,,这门课程以前采用的是面授教学形式,从2002年起改成网上课程。整个课程内容结构和技术平台都由任课教师自己设计。选用的教材是Dick,Carey&Carey编写的《教学的系统化设计》。该教材在教学设计领域很有权威性,特点是结构清楚、内容简练、操作性强。除此,课上还有其他一些阅读材料。

课程内容包括7个主要教学设计单元,如问题和需求分析、学生和任务分析、学习目标界定、教学单元和课程的流程设计、教学策略分析和媒体材料选择、教学实施,教学效果的评估等。全班6名学生,其中3名美国同学都是在职学生,另外3名分别来自韩国、伊拉克和中国。学生上课所需的主要设备包括一台联网计算机和一个带话筒的耳机。

这门网上课程的整体设计运用了建构主义学习理论、基于资源的学习、合作学习等理论。简单地说,建构主义反对人脑只是机械地记录和反映客观世界,认为学习是学习者通过和外界交互作用来主动建构自己知识经验的过程(张建伟,陈琦,2004),主张从做中学。基于资源的学习主张使学生身处丰富的学习资源当中,通过与各种材料和工具互动的实践过程来学习新知识和技能(Laverty,2001)。而合作学习是指处于同类问题情景的人们通过互相讨论和批评活动来提高认识。这些理论和理念可以从下面媒体使用和教学活动设计中都得到充分体现。

(二)媒体软件的使用

这门课上采用了多种教学媒体,便于支持教学内容的呈现和师生的教学交流。其中最重要的媒体包括基于万维网的学习平台、教学内容呈现的Impatica、课程导引的录像短片、师生进行同步交流的软件HorizonLive,用于课下联系的电子邮件组等。下面分别介绍这些媒体软件在教学中是如何使用的。

基于万维网的学习平台这门课程的网络学习平台,是瑞博教授专门设计的“学习计划”(LearningPlan)网站,并没有采用大学统一提供的WebCT。有关的课程计划、学习材料、应用的软件、课程作业和参考资料等都上载或链接到这个网站上。注册的学生输人姓名和密码即可登录网站。此网站的最大优点,是学生每次课程的学习任务和作业都按先后顺序排列在一起,并且在括号中用红字标明要完成的日期。学生完成每一项学习任务后,可以做个标记并保存记录,告诉自己已经完成这个任务了。而很多作业都可以进人相关网页后直接输入并提交,实现了学生完成和提交作业的无纸化。图1是“学习计划”平台的网页。

课程导引录像短片在每一教学单元开始之前,都有一个录像短片来介绍此单元的主要内容和重点。瑞博教授在片中提纲契领地概述章节内容及其重要性,而背景则是他家的农场里的一些场景。有时是后院草地,有时则是牧场、鸡舍牛栏或是厨房。他每次都变换一个场景并设计一些动作,以增加短片的趣味性。这些3-5分钟的小短片,对于了解每个单元内容的整体框架很有帮助,同时也激发了学生们的学习兴趣。


课程内容呈现采用的Impatica这是一个支持Power-Point讲义及录音的软件(WWW.1mpatlca.com)。瑞博教授把每一节的课程内容都做成PowerPoint讲义,做好录音,并把文件上载放到这个软件平台上。这样学生就可以自己打开文件,观看和收听这一节课程。讲义内容参照教材章节并加入一些实例,大约30分钟。观看时还可以按前进、后退键调整进度。瑞博教授建议学生观看这个讲义之前,先通读教材各个章节。

支持师生同步交流的Horizon Live这个支持师生同步交流的技术平台,每周一次的课堂交流主要通过它来进行。此平台支持文字录入交流和语音交流,以及教学材料呈现,教师还可以在上面做标记。课上,瑞博教授一般介绍本节课程的重点内容,做一些课堂练习和例题,以及答疑解问。学生带好耳机坐在计算机前准时登陆,参加课堂讨论。有时个别同学的计算机或软件会发生故障,但大多数交流都很顺畅。作为Horizon Live平台的备用,这门课程偶尔用到WebCT的聊天室。如果Horizon Live平台出了故障,师生还可以通过WebCT交流,不致马上失去联络。因此瑞博教授要求大家上课时要同时登陆上两个平台,一个主用一个备用。

电子邮件组这个类似于Outlook express里边的新闻组,把教师和班上所有学生的邮件地址设立成组发邮件。通过向学校技术部门申请,就会得到一个课程账号,以后通过这个账号发出的邮件,班上每个人都能收到。邮件组主要用于发送课程有关通知和师生课下的联系。例如,瑞博教授每次课前都要发个提醒邮件,说明此次课程的时间、课程内容、注意事项和技术问题等。同学们课下也可以通过过此邮件组交流信息和提问题。值得一提的是,乔治亚大学给每个学生提供了本校服务器上的免费电子信箱和主页空间。平时学校各部门的活动安排和课程教学通知都发送到这个信箱中。主页空间主要用于存放课程作业和设计图表。

除了以上的主要媒体,这门课上还用到其他的一些软件。例如网上资料室,里面存有教师批改过的以前学生的作业范本,供后来学习这门课的学生参照。为了保护隐私,范本中的学生姓名和个人信息都删除掉了。还有一个答疑中心,学生在学习中遇到问题或疑问可以在这里提交,教师在网上回答,每个问题都留有记录,其他同学都能查看。另外还用到一些常用软件,有编辑文字的Word文档,报告自己作业的Power point和发送作业到网上的FYP等。

(三)教学活动设计

多种媒体在这门网上课程上的使用,为教学材料的呈现、学习活动的开展和师生交流提供了便利。但是媒体使用并不等于教学,教学活动的设计和组织也非常重要。本门课程中一些重要的教学活动,如首次课的聚会、学生个人档案、学习伙伴、学习日程和任务记录、多元化学习评价等,充分保证了网上教学的良好效果。

首次课的见面会这门网上课程的第一次课是师生见面会。瑞博教授课前通过邮件提醒大家这次见面会非常重要,务必参加。作为一门网上课程,课程内容安排、各种媒体的使用、作业任务要求、遇到困难如何求助等很多内容都要在首次课上介绍清楚。另外,教师和学生们见面交谈,也为师生之间打破陌生感、互相了解和建立良好的网上关系打下基础。课上除了教授介绍之外,每个同学还分别作了自我介绍。助教用数码相机给每个人拍了照片,用于建立网上的个人档案。

学生个人档案这门课为教师和每个学生建立了个人档案网页,内容包括每个人的照片、姓名、电子邮件和个人主页链接等。详细信息中还有个人系别、专业方向、课程期望、最喜欢的格言和学习伙伴的姓名等内容。建立个人网上档案的目的是增进师生以及同学之间的互相了解,树立良好的网上个人形象。网页上的信息可以随时更改。图2是学生个人档案的网页。

学习伙伴课程一开始就要求每两个人自愿结成一对学习伙伴,在课程中互相学习和指导。笔者的学习伙伴是伊拉克籍的Saif,他是教育技术系的硕士生。学习伙伴的主要责任是对对方作业初稿进行批评,并提出修改意见。这样学生每次完成课程作业后,先发送给自己的学习伙伴提意见,然后根据其意见修改作业,最后再提交给教师。这些活动安排,在“学习计划”上都有设计好的页面和提交格式,都通过网上完成。


学习日程和任务记录参加网上课程,大部分时间是自学,有一个合理的学习计划和时间安排十分重要,学生知道什么时候应该做什么。这门课程的学习计划网站,就起着这样一个组织者的角色。它建议的学习程序是先上网看课程导引短片,然后自己阅读教材有关章节,上网看PowerPoint讲义,再参加每周一次的网上课堂交流,课后完成自己作业并与学习伙伴互相批评,最后提交作业。这样每一章节内容都要学习和复习几遍,充分保证了学习效果。每一个任务后都标有最后期限,如果学生未能在最后期限完成作业,教师就会发邮件提醒你,或者计人最后成绩。另外,大部分的作业都在网上提交,保留有电子文本记录,便于学生随时修改和查阅。

作业选题自定课程开始后不久,每个学生都被要求结合自己的工作经验、兴趣和有关知识选定一个设计题目。每次作业都是根据这个题目一步一步地设计下去,如从需求分析开始,到课程整体流程设计和教学单元设计,最后到课程效果评价。自定选题作业在美国大学课程中是很普遍的作法,优点是学生可以做自己熟悉和感兴趣的东西,而不是和自己毫不相干的课后作业。此外,每个人选题不同,做出的作业内容就不一样,也从客观上避免了作业抄袭现象。笔者所选的题目是《网上调查问卷的设计》,一个自己非常感兴趣的题目。学期的最后一个月时间,则完全留给学生去完成自己的设计,并要求把以前各个设计环节的内容都综合起来,形成一个完整的报告后提交。最后一次课用于报告学生自己的教学设计项目。要求做好Power point通过Horizon Live平台进行演示,每个人有15分钟介绍自己的教学设计和试讲情况,另外5分钟回答其他同学的提问。

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标签(Tag):网络课程 美国教育
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