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社会变革中的中国远程教育:机遇与挑战

时间:2010-10-21 12:24来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

【摘 要】社会变革为我国的远程教育发展带来的既是机遇也是挑战。对照现代社会变革的需要,当下我国的远程教育事业在发展中还存在较多的不足,期待我们积极寻求对策,趋利避害,不断增强其发展能力。

【关键词】 社会变革;中国远程教育;机遇与挑战

 

   党的十一届三中全会以来,我国政治、经济、文化等方面经历了深刻变化,一方面我国社会快速走向现代化,另一方面国际性的由工业社会向信息社会和知识经济时代的过渡也影响着我国的社会发展。这两方面的变化过程构成了我国社会变革的基本框架。在这种背景下,社会究竟对我国远程教育发展提出了哪些要求、创造了哪些条件?我国远程教育如何适应社会现代化和信息化的挑战?本文拟从我国社会变革的特征分析入手,探讨分析远程教育发展中的机遇与挑战,进而探寻对策,增强远程教育的发展能力。

一、 社会变革中的中国远程教育:机遇与挑战

   社会变革一般是指由社会生产力与生产关系的矛盾运动所引起的社会生活现象的变化和发展。在我国现今的历史条件下,社会变革是指中国社会由传统农业社会向现代化工业社会过渡中引起的社会结构系统的变革以及这种变革对整个社会发展产生的巨大影响,是当代中国政治、经济、文化等方面发生的较为温和的、整体性的变革(范并思,2001)。最近发表的《中国社会变革报告》(下文简称“《报告》”)对我国当前社会变革状况的特征描述是:一是经济体制改革基本完成,初步完成了由计划经济向市场经济的过渡;二是政治民主变得更加现代文明,民主与法制深入人心;三是信息化带来深刻的社会功能裂变;四是人们正在追求符合社会发展的自我社会价值;五是个性的生活方式更加贴近人性的特点。《报告》还指出“尤其是党的十六大召开,中国社会已经发生了全面性的变化。这变化说明:当社会达到一定程度的富裕,我们寻求公平公正的愿望就会变得更加强烈。一种对非经济关怀的需求,越来越多地出现在我们对生活质量的期盼中——人们自我意识的增强、多元的价值取向需要足够的生长空间;法制观念深入人心之后,必然要求体制能够代表完全的声音。”《报告》最后还决定性地指出,“所以当十六大提出了全面建设小康社会和政治文明之时,我们有了最充分的理由相信,真正的光荣与梦想,就要实现了。”可以说我国目前正经历着一场逐步走向富强民主之路的社会变革。这场变革,开阔了人们的视野,启发了人们的思维,活跃了人们的思想,也推动了我国社会各项事业的全面发展。社会变革为我国的远程教育发展带来的既是机遇也是挑战。

   ⒈ 社会变革促进远程教育发展

   从我国远程教育发展史来看,我国远程教育事业的两次跨越式发展都是和社会变革相契合的。第一次跨越式发展是1978年邓小平同志创造性地借鉴发达国家尤其是英国创办开放大学的经验,批准成立广播电视大学。依托广播电视大学进行大规模的补偿性教育,在人口众多、教育资源短缺的情况下“多快好省”地发展高等教育,培养了我国工业化和现代化发展急需的大批基础性人才。远程教育第二次跨越式发展是1998年教育部正式启动国家现代远程教育工程并陆续批准在普通高校设立网络学院,1999年在电大系统开展“人才培养模式改革和开放教育试点”项目。至今已有68所高校参与网络教育,学生总规模超过450万,在远程教育的办学理念、办学模式、技术应用、教学与管理模式、支持服务体系、质量保证和监控等方面进行了必要的探索,初步形成具有中国特色的远程教育发展模式。试点进一步推动了我国以广播电视教育为特征的第二代远程教育向以计算机网络为特征的第三代远程教育过渡,同时也有力地促进了我国高等教育大众化的发展。

   ⒉ 远程教育成为建设学习型社会的重要手段

   建设学习型社会是我国经济、政治、文化发展到一定阶段后社会迫切需要提高国民素质和人民群众迫切需要提高生活质量的反映,也是我们应对这场社会变革的战略选择。以中国电大远程教育系统为例,经过20多年的发展,目前“电大”已包括一所中央电大和全国44所省级电大,945所地(市)级电大分校,1842个县级工作站,组成了全世界最大的远程教育教学和管理系统。作为中国远程教育的杰出代表,电大已为社会培养632万合格人才,现有各类学历教育在校生(注册生)290多万人,其中高等教育在校生275万人,占同期全国高等教育在校生总数的12%左右,中国广播电视大学是世界上在校学生最多的开放大学(中央电大,2007)。数据表明,电大作为我国远程教育的骨干力量,在提高全民素质、构建终身教育体系和学习型社会中发挥了重要作用。长期以来,电大坚持面向地方、面向基层、面向农村、面向边远和民族地区,多层次、多规格、多功能、多种形式办学,为社会培养了大批留得住、用得上的各类人才,同时也积累了比较丰富的经验,形成了比较鲜明的办学特色。为进一步适应社会发展的需要,中央电大《2003-2007年广播电视大学发展规划》中提出:广播电视大学今后的发展目标是建设世界一流的开放大学。

   ⒊ 远程学习方式进一步为社会所接受

   中国社会变革中一个显著的特点就是人们的自我意识逐步加强,越来越追求个性化的生活方式。远程学习方式克服了传统学校对教学时间和空间的“共性”要求的限制,满足人们“随时随地充电”的学习愿望。网上远程学习放宽了时空的自由度,使学习者有可能兼顾家庭、工作、学习,适应了现代人个性化的生活节奏。目前我国远程教育发展已初具规模,形成了包括67所网络学院、一所开放大学的多元发展格局,学生总数超过450万,每年招生100多万。

   ⒋ 现代信息技术为远程教育发展插上了腾飞的翅膀

   学者伽里森(Garrison)、尼珀(Nipper)和贝茨(Bates)等人曾提出三代信息技术和三代远程教育的理论,他们认为三代信息技术对应着三代远程教育的发展。目前我国的远程教育正处在第二代远程教育向第三代远程教育的过渡阶段——即从利用广播电视、录音、录像等多种媒体学习形式逐步向以电子通信技术支持的网络媒体为主的支持师生之间、学生之间的相互作用的双向通信网络学习形式过渡。根据互联网络信息中心(CNNIC)在京发布的《第20次中国互联网络发展状况统计报告》的数据显示,截止2007年6月30日,我国网民总人数达到1.62亿,互联网普及率达到了12.3%,这表明,我国能够接受网络学习的人数将会不断增加。

   ⒌ 远程教育发展面临着新的挑战

   我们在看到机遇的同时,也要看到我国远程教育在社会变革中还面临着很多社会现实性的挑战。我们认为主要有以下几点:(1)合法身份地位的缺失,还没有形成国家意义上规范的的远程教育立法,远程开放大学的定位、办学理念尚不能受到法律的保护。(2)办学层次较低,发展空间受到限制。以电大为例,中国电大名为大学,实乃高等专科学校或高等教育学院(王一兵,2006),其他依托于传统高校的网络学院主要局限在本科层面的教育,还不能适应现代社会的需要。(3)内部竞争的加剧,国内外远程教育市场的生源之战、资源之战愈演愈烈。(4)规模、质量、效益的矛盾日益突出。以我国最大的远程教育服务机构电大为例,当前就面临着前所未有的危机,比如边缘化、异化、系统结构僵化、品牌声誉下降(蒋立文,经贵宝,2006)。(5)高等教育国际化的影响。世界高等教育国际化的过程、趋势,会对各国高等教育改革与发展产生积极意义,同时也会构成严峻的挑战,推动高等教育向着全方位、多层次、宽领域的国际化方向发展。

二、远程教育应增强适应社会变革需要的发展能力:应变与对策

   当代社会变革构成了我国远程教育的发展环境,在不断为之创造机遇的同时,也充满着挑战。我们认为我国远程教育的发展不仅要适应当代社会变革的需要,而且更要成为促进社会变革的积极力量,通过传播先进的教育文化引领社会生活,不断提高国民素质和人们的生活质量,创建一个适应学习型社会发展的和谐人文环境。为积极应对社会变革所带来的诸多挑战,我们认为可以具体从以下几个方面着手,加强远程教育的发展能力:

   ⒈ 加强立法,完善远程教育发展的制度文化环境

   一般来说,大学的建立,须由国家或省、州级立法机构立法通过相应的办学章程。章程对学校的办学理念、目标、管理体制、职责和自主权力等作出明确规定。章程一旦通过就是学校办学的依据,也是学校和政府处理相互关系共同遵循的准则。只要定位为“大学”,就应该享有独立的授予学位权、自主办学权,并受法律保护。英国开放大学建设之初曾用8年时间进行立法和论证,正是因为充分的国情调研和合理的定位,才使其获得了空前的成功,也创造了英国开放大学的发展模式,成为世界开放大学的楷模。对于我国而言,从根本上讲,目前我国还没有能真正形成一个利于远程教育发展的教育制度环境,还存在着较多对远程教育的“漠视”现象,在一定程度上影响了远程教育的发展(王永辉,冯丽樱,2007)。以电大为例,号称大学而并未真正取得大学的定位,缺乏得到法律规定和保护的办学的基本自主权,很难比传统院校更加灵活地应对不断增长的、多样的教育需求,更谈不上办出特色、办出声誉,从而逐步改变社会偏见了(王一兵,2006)。因此,“为远程教育立法”已成为当务之急,目前我国已有不少学者在奔走呼吁,期望通过立法为我国远程教育发展寻找一个根本的立足点。

   ⒉ 立足国情,坚持发展是硬道理

   远程教育发展必须与国情相适应,合理定位才能取得成功,这是目前世界各国远程教育取得成功的共同经验。我国是一个人口多、底子薄的发展中国家,处在社会主义初级阶段。社会人口的文化素质较发达国家相比还存在很大差距,国内的地区教育发展水平还很不均衡。比如城乡差别,我国农村教育严重滞后于城市发展。据统计,我国8亿多农村人口平均受教育年限只有7.3年,科学素质水平只有城市居民的1/6左右,其中受过专业技能培训的仅占9.1%,接受过农业职业教育的不足5%,绝大多数农村劳动力仍属于体力型和传统经验型农民,尚未掌握现代生产技术;而农村外出务工人员整体素质偏低,严重影响到他们的就业状况(冯华,2006)。鉴于此,中国广播电视大学提出远程教育为“三农”服务的发展方针,发挥远程教育远程、灵活、开放的优势,为改变这种社会教育状况服务。电大长期以来坚持面向农村、深入农村,为发展农村教育、农村经济积累了宝贵的办学经验,这些经验也是我国远程教育界立足国情,寻求自身定位的实践探索。

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