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中国在线教育发展前景的国际视角

时间:2016-11-14 23:12来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

全球范围内在线学习都正处在寻求有效发展的阶段,而中国有着远程开放教育的悠久传统,在线教育的发展极富活力,但真正接纳在线教育也还需时日。在高等教育领域,在线与现场相融合的教学创新探索已经初露端倪,显示出了中国在线教育未来的发展潜力。

一、互联网在我们的生活中发挥着日益重要的作用

现今的中国,使用互联网购物的人数规模巨大。但是互联网又如何改变着高等教育?将来的某一天,在线学习是否会取代现在的教室面授?

在线学习并不是新生事物。它源自由来已久的开放远程教育,而中国一直以来都是开放远程教育的主要参与者。

1.在线学习的传统与历史

在线学习是近期在所谓的“远程开放教育”基础上发展起来的。远程开放教育使开放教育和远程教育这两个概念联系到了一起。开放教育的目标是消除阻止人们接受所需教育的壁垒。例如,如今世界上有很多开放大学,为使入学变得简便,其中一些大学已经取消了入学考试。虽然入学变得简便了,但是学生一旦入学,需要努力学习,才能通过大学的毕业考试。这一点开放大学和世界上那些精英大学的做法正好相反。精英大学会有严格的入学考试,但是,一旦学生通过入学考试被录取之后,从某种程度上来讲,毕业就会变得相对简单。

2.远程教育通常会与开放教育相联系

而消除学习壁垒的一个重要方法就是让学习者可以在任何地方都能学习,比如在家、在办公室、在旅行途中等,并且远程教育又给学习者提供了非常灵活的学习时间,使学习者在任何时间都能学习。

3.远程开放教育有着悠久的传统

中国古代,孔夫子虽然无法在互联网上进行远程授课,但他却以老师的身份,游历了整个中国。甚至可以说他是与远程教育紧密相连的开放教育的先驱。他也是秉承“因材施教”的理念向公众提供私人教育的第一人。孔子也强调了自我提升的重要性,而自我提升正是千百万普通人接受远程开放教育的真正目的。

邓小平同志在1978年批准创立了广播电视大学,这一决策的成效已在近些年得到了见证。现今,全国性的远程开放教育体系遍布中国各地,在过去的20多年里,累计招生约三百万人,其中约有一百万人顺利毕业。

1999年,广播电视大学开始慢慢向国家开放大学转型,集合卫星通讯网络、地面计算机网络和开放大学里全职和兼职教员构成人际网路。就算是按照中国的衡量标准,中国的开放大学现在也算是一个规模很大的学校了。截至2008年,共有五百多万人注册,两百多万人毕业。随着技术的发展,远程学习已经慢慢发生演变。

4.每一种新的通信媒介的出现都使远程教育得以发展

印刷机的发明便是一个重要的例证。在印刷机出现之前,书本很少,因此教师必须读书给学生听。而随着印刷机的出现,每个人都拥有了书籍,这样就使得教育更加开放了。

更重要的发明便是铁路,因为有了铁路,运输和传送物品(包括书籍和印刷文件)的成本大大降低,运输效率大大提高。人们可以利用国家邮政系统的发展来拓展教育。当英国开始使用邮政系统时,远程(函授)教育便应运而生了。1850年,艾萨克·皮特曼为人数日益增长的上班族开设了速记远程(函授)课程。

20世纪出现了许多发明,尤其是收音机、录影机、电视机和电脑。

对于开放大学来说,以上提到的这些都是重要媒介。比如对于20世纪70年代成立的英国开放大学和中国中央广播电视大学来说,这些媒体的发展发挥了极其重要的作用。正是这些加速了互联网的产生,互联网把前面所提到的几种传播媒介全都融合在了一起。它既包含了文字和声音,又包含了图片和视频。互联网使远程教育飞速增长壮大,不只是在美国加利福尼亚这样的地方,在诸如巴西这样的地方也是如此。

5.利用在线学习的效果如何

虽然在线教育越来越受欢迎,但是,仍存在两个问题:第一,在线学习效果如何?第二,学生是否喜欢在线学习?

有成百上千关于远程在线学习的成功案例。以下两个案例对该类研究再次作出分析。

加拿大的鲍勃·伯纳德(Bob Bernard)先生通过对1985年至2001年发表的232篇研究文献进行了文献调研,这些文献主要是对比学生在远程教育和课堂教学这两种学习方式上所取得的成果。通过调查研究,他发现异步远程教育,师生互动都并非是实时进行的,但教学效果比课堂教学要好。

十年后,在美国,芭芭拉·米恩斯(Barbara Means)通过研究1996年至2008年发表的针对网络课程的论文,对在线学习和面授学习效果也进行了对比。他发现网络课程超过25%的指导性内容是在网上进行的(尽管并非全部),这种把在线学习和课堂教学结合在一起的教学方式,我们称之为“混合式学习”(blended learning)。米恩斯也发现采用混合式学习方法的学习效果比面授教学好得多。她还提到采用混合式学习法,学生会花较多的时间去学习,也将会获得更多的教学资源。

所以,米恩斯建议采用混合式学习法的一个重要理由就是让学生花更多的时间到学习中去。

6.学生对在线学习的态度

学生又如何看待在线学习呢?对此香港地区有一些有趣的研究,该研究发现在线学习在学生中的流行度并不像香港管理部门期望得那样高。尽管香港在私人电脑持有量和宽带可用性上都处于领先水平,但学生们更倾向于学习面授课程。原因为何?研究发现,最重要的原因是学习者缺乏自我约束和自我激励的能力。

这种现象与以教师为中心、功利主义的机械的学习方式有关,这种学习方式与在线学习所要求的以学生为中心、自主学习的学习方式正好相反。学生总想付出最少的努力来完成课程,教师也一样,他们也在寻找一种能付出最少努力的授课方法。

在加拿大,学生的态度截然不同。高分学生非常热衷于在线学习。相比于完全的面授课程或者在线课程,他们更喜欢混合式学习。他们发现混合式课程更有趣、更方便,而且在学习重要概念时,在线学习比面授课程效果更好。由此可以得出两点结论:首先如果没有大量的规划和准备,学生惯于死记硬背和采用常规考试的传统教育环境对于引入网上学习是不理想的;其次,混合式学习和在线学习都能激励学生更加努力,更多地参与到自身的学习中来。

二、慕课的发展近况

慕课大大提高了人们对在线学习的参与意识。当美国顶尖大学——哈佛大学和麻省理工学院开始提供慕课(MOOCs)时,慕课走进了公众视野。美国麻省理工学院早期开设的课程“电路和电子学”便是一个例子。有超过150000人次的注册量,毫无疑问是规模巨大的,从对用户免费的意义上来说,它是开放的。因为是在线学习,只要有电脑和网络,任何人都可以学习。美国哈佛大学在美国高校中极具威望,因此人们认为,如果哈佛都加入了慕课,那么他们也该加入。因此,出现了一种模仿效应。这种从众心理使许多大学纷纷开设慕课,根据最新的数据统计显示,目前共有4000多类慕课课程,这也就意味着慕课变得多样化了。

慕课(MOOC)在不断变化的主要原因是因为创建慕课的机构正在努力解决自身存在的两大缺点。慕课的第一个缺点是不能够提供学分,这也就意味着普通大学学生对慕课不感兴趣,是因为他们想通过学习得到文凭的认可。慕课的第二个缺点是还没有清晰的商业模式。大学要花钱去投资优质慕课,但却无法从慕课中获得经济回报,因为慕课是免费的。

一般来说,商业模式和学分相结合是大学收回成本的正常思路。对于能修到学分或者拿到文凭的课程或项目,大学往往会收取学费或申请政府补助,以实现收支平衡。但同时这也带来了另一个挑战,即如果大学想评估学生在慕课中都学到了什么,便会牵涉到规模的问题。

图1 MOOC的每个字母都具有灵活的含义

世界上的开放大学都有自己的测评系统,能大规模地对学生展开测评,这是因为有成百上千的学生在学习他们的课程,但是这一点普通高校却是无法实现的。因此,当慕课变得多样化,慕课的平均受众就会变少。

这意味着,我们正在看到慕课与能提供学分与文凭的常规在线课程之间渐趋融合的过程。

三、在线学习在中国前景如何

我们是否在期待世界变成这样:大部分大学的教学不再通过课堂教学而是通过在线学习完成。

图2 2002年秋至2011年秋美国在线注册学生人数占总招生人数的百分比逐年增长

高校通过网络学习常规学分课程的学生数量在稳定增长。由图2可见,根据2002年秋至2011年秋的统计,美国在线学习的学生人数占总人数的比例在稳定增长。截止到2011年美国在线学习的学生人数已达到32%。

同时从2002年至2011年,能够提供完整在线学习项目的美国大学比例从32%上升到62%。

而根据美国公开的相关报道,美国大学增长的招生人数,其中75%是来自在线注册学生,而注册传统的课堂课程的人数仅增长25%。

因此我的结论是,70%的美国大学领导认为,对于他们的大学而言,在线学习是一个非常重要的未来策略。然而,这些领导也提到只有28%的大学教员认可在线学习的价值和合理性。

在线学习的前景取决于以下5个问题是否会有好的解决方案和积极的进展。

1.学生与大学教师的矛盾——如何让学生喜欢在线学习;

2.研究表明在线学习效果更好;

3.在线学习正在日益壮大;

4.慕课已促使大学认真对待在线学习;

5.大部分大学教师不认可在线学习的价值和合理性。

尽管研究表明,比起课堂教学学生更喜欢在线学习,但矛盾在于大学教职员并不认可在线学习的价值。

如果我们从摩尔技术采用的生命周期(Moore’s Technology Adoption Cycle)的角度来看待这个问题的话,说明当有新技术引入并被采用的时候,往往会出现断层——也就是图表中所表现出来的“鸿沟”。一些技术狂热者和空想主义者会先于很多人较早地采用新技术,而后会出现一条鸿沟,然后才是实用主义者和保守主义者慢慢加入到新技术当中来。

图3 Moore’s Technology Adoption Cycle摩尔技术采用生命周期

对于在线学习,学生就相当于空想主义者,他们放眼未来,很快能够接受在线学习并能利用其优势。与学生相对的就是大学教职员,他们已习惯传统的教学方式,因此要想接纳新技术,将需要更长的时间。对在线教育的接纳程度而言,目前正处在“鸿沟”的阶段。

世界各地,在线学习都正在稳步增长,在线教育在中国将会怎样发展?在未来几年里,在线学习将会成为高等教育的一个重要部分。但这肯定也需要一些时间。尽管一些学生已经准备好了接纳在线学习,但是高校还需要一些时日来认可它。

来源:《开放学习研究》(略有删减) 作者:约翰·丹尼尔

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