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远程教育收益的服务经济学分析

时间:2012-02-04 21:39来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

[摘 要] 远程教育隶属于服务业,且不以营利为目的,就整个行业而言,属于非营利性服务业。文章从服务经济学的视角出发,引入服务收益理论,并据此对远程教育服务收益的构成(组织收益、私人收益和社会收益)进行了分析,进而归纳了远程教育收益所具有的显著特征,如长效性、外溢性、即时性等。

[关键词] 远程教育;收益;服务

 

传统的远程教育经济学在分析“成本—收益”时,通常仅将目光投向组织内部,将远程教育院校(或机构)的教育资源消耗与教育直接产出结果进行比较,进而分析生均成本、招生规模控制和盈亏平衡点等问题。这类研究在洞悉远程教育组织内部经济效益或经济效率的同时,忽略了远程教育作为教育的社会公益性。远程教育的服务观认为:远程教育隶属于服务业,作为一种特殊的教育形态,其产品介于“公共产品”和“私人产品”之间,属于“准公共产品”,因此,远程教育收益是一个具有广泛内涵的概念,具有个人受益和社会受益的特征。立足远程教育服务观,从服务经济学的视角分析远程教育的收益问题,有益于我们对远程教育收益的重新、全面认识,以及对远程教育组织及其运营的科学定位,具有重要的理论和实践意义。

一、服务业的分类
根据服务产品生产目的不同,服务产业可以划分为营利性服务业与非营利性服务业,这种划分是具体服务行业收益研究的重要前提。

营利性服务业主要由以获取利润为目的、以企业方式经营的服务部门、单位组成,他们向市场提供包含利润的服务产品。(李江帆,2004)营利性服务组织以提供私人服务为主,在中国,通常执行企业会计制度,被称为企业单位,如交通运输业、仓储业、餐饮业、通讯业等。

非营利性服务业主要由不以获取利润为目的,而主要注重社会利益的服务部门、单位组成,其经营需要公共财政扶持。(李江帆,2004)非营利性服务组织以提供“公共产品”服务或“准公共产品”服务为主,在中国,通常执行预算会计制度,被称为事业单位,如党政机关和社会团体(即“政府服务业”)、社会福利保障业、教育业、科学研究业、卫生业等。

值得注意的是,这种分类是一种高度抽象的理论分类方法,它把各服务行业作为整体看待,而不再对行业内部的构成进行细分。实际生产中,无论是营利性行业还是非营利性行业,其内部都存在“异己分子”:营利性行业也包含一些非营利性单位,非营利性行业也包含一些营利性单位。(李江帆,2004)尽管如此,这一分类方法为我们把握特定行业的定位十分有益。本文同时使用“营利性行业、非营利性行业”和“营利性组织、非营利性组织”两组概念。其中,前者用于对整个行业性质和定位的讨论,后者用于具体组织的研究。

二、服务收益的理论概述
社会产品包括公共产品、私人产品、准公共产品。根据服务业的划分,营利性服务业以追求利润为目的,其产品主要是私人产品,消费该服务的私人成本和私人收益对等;非营利性服务业的产品主要是公共产品或准公共产品,消费该服务的私人收益通常小于私人成本,收益外溢到他人或社会,从而满足社会利益。因此,两者在服务收益的评价上有较大差异。

(一)营利性服务业的收益

营利性服务业的收益考察重点是服务组织的经济收益,主要是指服务组织劳动成果的价值,可以用货币来计量。一定成本情况下,服务组织的产出即劳动成果越多,服务收益愈高;反之,劳动成果愈少,服务收益愈低。

营利性服务业的组织收益用公式可以表示为:

TY营= C1+C2+V+M …………………………(1)

公式(1)中,TY营代表营利性组织的收益,即营利性组织的总产出量,服务产品的总价值;C1代表中间消耗;C2代表固定资产折旧,V代表劳动消耗,M代表剩余价值。从公式(1)可见,营利性服务业的组织收益包含了劳动者的剩余劳动所创造的价值。

(二)非营利性服务业的收益

非营利性服务业不追求经济利润,没有剩余价值,服务组织的产出与投入在货币计量上相等,用公式可以表示为:

TY非= C1+C2+V …………………………(2)

公式(2)中,TY非代表非营利性组织的收益,即非营利性组织的总产出量,服务产品的总价值。C1代表中间消耗;C2代表固定资产折旧,V代表劳动消耗。

非营利性服务业以提供公共服务和准公共服务为主,其收益分析主要是针对服务给社会带来的收益(即“社会收益”)和服务给个人带来的收益(即“个人收益”)进行讨论。由于社会是个人的总和,因此广义的社会收益概念也包含个人收益。

无论是社会收益还是个人收益,都包括经济方面的收益(也称“直接收益”)和非经济方面的收益(也称“间接收益”)。这四个方面相互交叉,就形成了服务收益的四维结构模式,即社会直接收益、个人直接收益、社会间接收益、个人间接收益。由于非营利性服务业不以追求利润为目的,因此其收益分析通常以间接收益为主。

三、远程教育服务的收益分析
远程教育是教育的一种特殊形态,就整个行业而言,属于非营利性服务业。但由于其提供的服务介于“纯公共产品”和“纯私人产品”之间,属于“准公共产品”,它兼有公共产品和私人产品的特征,具有个人和社会双重受益的特点。(武丽志,2008)因此,远程教育存在政府投资办学和社会力量办学等多种类型。其中,政府投资的远程教育办学院校(或机构)通常不以营利为目的,属于非营利性组织,如中国现代远程高等学历教育全部依托普通高等学校或广播电视大学开办,这些院校执行预算会计制度,属于事业单位,就是这种类型。社会力量投资的远程教育办学院校(或机构)则具有营利性特点,属于营利性组织,如各类民营的远程教育机构。尽管如此,由于远程教育服务在消费的竞争性和受益的排他性上都更加趋近于公共产品,因此远程教育组织,无论是政府投资还是社会团体或个人投资,都不应当以营利为直接和主要目的。(武丽志,2008)

(一)远程教育服务组织的收益

远程教育服务组织的收益主要是指经济收益,其来源是学员交纳的各种费用,如学费、教材费、考试费等,用公式表示为:

TY=f×S …………………………(3)

公式(3)中,TY 代表组织的收益;f代表生均收费;S代表学员数量,下同。

对于非营利性的远程教育服务组织,依据非营利性服务业的收益规律,组织的经济收益应当等于服务的总成本,因此,

…………………………(4)

对于营利性的远程教育服务组织,依据营利性服务业的收益规律,组织的货币收益应当等于服务的总成本与剩余价值之和,因此,

…………………………(5)

比较公式(4)(5)可知,在学员数量S,和运营成本TC都相同的情况下,营利性远程教育组织的生均收费显然应高于非营利性远程教育组织,不具有竞争的价格优势。其推导过程如公式(6)所示。

…………………………(6)

(二)远程教育服务的个人收益

远程教育的产品是服务,服务是远程教育的产业本质和基本特征。(武丽志,2006)远程教育服务的成效最终表现为具备一定规格的合格人才的产出。由美国经济学家舒尔茨和贝克尔创立的人力资本理论认为人力资本是体现在人身上的资本,即对生产者进行普通教育、职业培训等支出和其在接受教育的机会成本等价值在生产者身上的凝结,它表现在蕴含于人身中的各种生产知识、劳动与管理技能和健康素质的存量总和。舒尔茨(1990)的人力资本理论的主要内容包括“人力资本的取得要消耗一定量的金钱和其他稀缺资源;人力资本对国民经济增长和国民收入增加的作用比物质资本和劳动者数量的增加重要的多;人力资本的关键性投资在于教育;人力资本投资与物质资本投资一样具有成本”等。

无论是非营利性远程教育组织,还是营利性远程教育组织,其直接顾客都是学员,学员因为接受远程教育服务而直接获得利益,其收益包括个人直接收益和个人间接收益两部分。

1.个人直接收益

通常,参与远程教育的学员个人在未来将获得较高的收入。人力资本理论认为,教育通过提高受教育者的生产能力而影响其收入。根据弗里曼(Freeman,1979)、陈良焜(2004)、王玉昆(1996a)等人对国内外的相关研究,受过较多教育的人和受过较少教育的人相比,在一生中可以获得更多的收入。不同受教育程度者之间的这种终生收入差别,就是教育给个人带来的直接收益。远程教育可以为学员提供学历和非学历教育服务,提高学员的学历和受教育总量,因此也将会影响其收入的增长。此外,远程教育与常规教育相比,学员无需放弃工作,这本身就使学员获得了较之其他学习方式的潜在经济收益。

2.个人间接收益

除直接的经济收益外,接受远程教育服务的学员还在以下方面获得间接收益:

(1)未来职业机会的增长。接受远程教育服务的学员具有较大的职业选择性和职业适应能力,有利于职位的保持、提升和再选择。通常,企业在竞聘上岗、人才选拔时,接受更多教育的职员具有明显优势,这就使得远程教育成为那些参加工作时初始学历较低的职员提升学历的首选。

(2)个人全面素质的提高。远程教育服务为学员提供了丰富的学习资源和学习机会,有利于学员的全面发展和素质提升。其中,远程教育对于学员信息素养和信息能力的养成具有重要作用。网络教育尤为明显。此外,接受远程教育服务的学员通过自身学习经历,还将获得终身学习的理念和技能。

(3)生活品质和幸福度的提升。伴随远程教育学员收入的增加和个人全面素质的提高,学员整个家庭生活品质和幸福度必将提高。此外,远程教育还能够引导学员对闲暇时光的健康消费,提升学员的娱乐品味。

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