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时间管理之从现在做起

时间:2012-09-05 00:53来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

 

不得不说,这是一篇关于时间管理的很棒的文章,尤其适合做研究的工作人士。以前我很为自己的时间管理与富有计划性而自豪,但是我渐渐发现自己丢掉了这些好的习惯,或者说以前的习惯已经不适用于这种更加严谨的研究生活。从这篇文章中,我发现了很多有益的观点,对照自己的习惯,应该有所反思:)

很多年前读大学的时候,我决定制定一个计划挑战自己:只用三个学期完成其他人通常花费四年的课程,能否毕业。这篇文章详细的说明了我在成功实现该目标过程中的所有时间管理技巧。
为了实现这个目标,我决心每个学期得到30到40个学分,而其他学生平均只要12到15个学分。显而易见,我必须合理安排时间才能实现目标。我开始阅读我所能找到的所有关于时间管理的资料,并学以所用。正好三个学期,我完成了目标:两个理科学士学位(计算机科学和数学),而且没有参加暑期课程。我每天晚上睡七到八个小时,处理好我的日常杂务(购物,做饭等等),参与社交活动,每天早晨锻炼30分钟。在最后一学期我完成了高级计算机和数学两门总共37学分的课程,我甚至拥有一份游戏程序员的全职工作(每周工作40小时),还是当地ACM学会(Association of Computing Machinery)的副主席。我的同学把他们完成功课要花的时间加到一起,结论是我的一周有250小时。我以3.9GPA的成绩毕业并且获得每年颁发给最优秀计算机专业学生的特别奖。我的一个教授后来告诉我当他们知道我所做所为之后,选择奖项的候选人就变得很简单了。

我并不被看作一个天才儿童,这也是我第一次做出这样的事。没人指导过我,我不知道是否有谁那么做过,我也没有想起什么人鼓励我这么做。事实上,当我告诉大家的时候大多数人都出来劝阻我。我只是简单的想为了我自己而做。如果你想更好的了解我那个时候为什么会尝试如此疯狂的事儿,你也许会乐于读一读生活的意义:引子,里面包含了整个故事的背景以及有关我的动机的细节描述。

我花了很多时间来说服计算机系主任给我选学额外的学分,我同学经常说我作弊,要么就是有个双胞胎兄弟,或者干脆说我是精神不正常(每周我听到最多的就是最后一条,也许说的有些道理)。大多数时候我保持沉默,但当被问到修多少学分的时候,我会如实回答。我也许是整个大学里唯一拿着两页课表的学生,因此如果有人胁迫我,这很容易证明我说的是真话,虽然我很少这么做。

讲这个故事,并非为了引人注目,更不是使你好奇于我如何做到它。我成功实现目标只是我运用了时间管理这个概念,很多人可能根本不知道,但它却早就存在于那个时候(1992-1993年)的书籍和音频节目中。大学里养成的时间管理习惯对我后来创业帮助很大,所以我想与你分享并希望你觉得同样有价值。它让我节约了学费并且给了我大约$30,000 来起家做创业(全部是我最后一学期当游戏程序员时赚的,大部分是版税收入)。闲话少说,下面就是我知道的时间管理的精华所在:

目标明确是关键

首先要明确的知道你想要什么。在我曾经训练过的一个跆拳道馆,墙上有一块巨大的标语,"你的目标是黑带!"。它提醒每个学员为什么他/她们要经过如此艰苦的训练。你独自工作的时候,很容易整日在办公桌上碌碌无为完成一些毫无价值的工作。在你不知道自己打算做什么的时候,这会经常发生。当你意识到这点,问自己"我到底在这里试图想实现什么目标么?"你必须尽量清楚自己的目标。使你的目标更明确,并把它们写出来。你的目标必须清楚到这种程度:即使一个陌生人,在客观地了解了你的情况后,都能就你是否完成每个目标给出一个绝对的"是"或者"否"的答复。

假如你不能明确的定义你的目标,就算到达了你又怎么能知道?我发现定义和展开一个明确目标的关键周期是九十天,就是一个季度。在那样一段时间里,如果你确立里非常明确的目标,你就可以作出重大的可估量的改变。花点时间停下来,写写你希望接下来的九十天你的生活是什么样。什么样的月收入?体重多少?朋友如何?事业如何?人际关系如何?你的网站会是什么样子?详细的写。绝对明确的描述会给你全程计划提供一个边界。

就像飞机的自动驾驶仪必须不断修正航线,你必须定时重新审视你的目标。每天早晨重读你清楚写下的目标,将这些清晰的、记录下来的目标重新接合起来。把它们贴在墙上,特别是你的经济目标。几年前(九十年代中期),我在每个房间里贴上"5000美元/月"的表语。那就是我当时的月收入目标。我不断的确立明确的收入目标,即使有时候遭遇挫折,我发现这个过程十分有效。这并不只帮助我关注我的目标------也许更有助于让我忽视那些目标之外的事情。例如,如果你确定了月收入一万美元的目标,这会让你放弃做那些每月只能挣五千美元的事情。

如果你仍不明白如果明确目标,那就把它作为你的首要目标。一辈子不清楚自己到底想要什么是对时间的巨大浪费。大多数人长久的沉迷于"我不知道做什么"的状态中。他们等着外力使自己目标明确,殊不知明确是自身创造的。一切在等着你动手,没有别的办法,它会一直等待直到你下定决心。等待明确的目标就像一位雕塑家注视着一块大理石,等待里面的雕像可以抛开不需要的碎屑自动出现。不要指望目标会自动明确起来------拿起凿子动手吧!

灵活安排

知道你的目标与知道你达到目标的途径是完全不同的。一架典型的商用飞机90%的时间偏离航线,但它差不多总是能到达目的地,因为它知道往哪里飞并且随时的修正方向。你不可能预知确切的途径。我认为计划的真实目的在于你确信存在一条可行的途径。我们都听说过,据统计80%的新商业机构在头五年里倒闭,但一个更有趣的统计是几乎所有成功的商业机构的发展道路都与原定的计划不同。以商业计划开始的成功的企业,你通常都会发现最初的计划惨遭败绩,他们只是因为尝试其他途径而成功。有人说不与市场紧密联系的商业计划难以生存。我把它推广为不与现实世界紧密联系的计划也难以实施。

著名作家和商业顾问Stephen Covey经常引用这个句子,"诚实面对选择"。意思就
是在没有了解目标的情况下,不能盲目的执行计划。例如,你细心的执行计划-目前
为止一切顺利-突然出现一个无法预料的机会。你坚持原有计划(这会丧失机会)还是停止机会抓住机会(这会使你脱离计划)?这时你需要停下来考虑你的目标,以决定哪个是更好的选择。盲目的执行计划是不可取的。一旦获得可以更正计划的信息,你要训练在选择的时刻保持诚实。有时你可以借不曾预料的捷径达到目标。另一些时候你得坚持原有计划并避免为次要的东西分心,那会把你带离你的目标。紧守你的目标,但灵活对待计划。

我相信一个清楚的远期目标远远比一个明确的短期计划来得重要的多。在大学里我很清楚自己的最终目标-----在三个学期里完成大学学业-----但是我的计划随时随刻都在变化。每天我都会有新的作业,课程或者考试,我必须适应这些随时变化的情况。如果我试图为每个学期指定长期计划,那么不出一天计划就会失效了。

一时一事

我坚持非常基础的用纸-笔记录要做的事,而并非某些精细的组织系统。我唯一的组织工具只是一个笔记薄,在上面我写下所有任务以及它们的完成期限。我并不为预先的安排和次序而担忧。我我只需看一眼清单,选出适合空余时间的要事即可。一完成这个任务,就把它从列表里去掉

如果我有一份10小时的学期作业要写,我会一次完成它而不是把它分成更小的任务。我通常在周末去做那些耗时的工作。在上午去图书馆做必要的查阅,然后回到宿舍开始写,直到最终的论文打印出来。如果需要休息我就休息。这与这个计划如何重要还有教授要求几周内完成它没有关系。一旦我开始,我就会坚持下去直100%完成,就等着交作业了。

这个简单的习惯为我节约了大量时间。首先,它使我对每项任务全神贯注,做起来效率就很高。转换任务会浪费很多时间,因为你不得不重新了解和熟悉它们。单独处理使得切换任务所耗费的时间最小化。实际上,如果可能我会把某一特定主题的任务集中在一起,然后一次完成它们。所以我一次性连续做完我的数学作业。然后去做所有的编程作业。然后去做综合作业。这样,我使我的大脑处于数学思维,编程思维,写作思维,还有艺术思维的状态,并且保持尽可能长时间的保持单一的模式。第二,我觉得这个习惯使我没有拘束也没有压力,我的思维不会因为过多要做的东西而混乱。这种每次只做一件事的习惯,让我忘掉现在任务之外的所有东西。

失败是朋友

大部分人对失败怀有先天的恐惧,事实上它却是你最好的朋友。成功的人也因为屡次尝试而经历很多失败。伟大的棒球手Babe Ruth曾同时保持本垒打和三振出局的记录。最成功的人同时也面对着最惨痛的失败。失败没什么不正常,也不必感到羞耻。唯一的让人后悔的是从不去尝试。所以,别对前进的过程产生恐惧。要确定一些事是否可行,有时候最快的办法是上手去做在进行的过程中你可以不断调整自己。这是个准备-开火-瞄准的过程,让人惊讶的是,它比通常的准备-瞄准-开火更有效。原因是你"开火"以后,你就有了第一手数据来调整自己的瞄准。很多人陷入思考和计划之中,而从不开始动手。停滞于某个步骤里(比如:准备-瞄准-瞄准-瞄准-瞄准......),这你失去了太多好点子。

大学里我做了很多我认为可以节约时间的疯狂尝试。我不停的阅读有关时间管理的资料并且加以应用,但我也有独创的办法。大部分我自己的办法彻底失败,但有些行得通。我乐于一次次的失败,以求在微小的机会下,我的偶然发现让我突飞猛进。要明白失败并不是和成功正相反。失败是成功之母。一旦你成功,没人记得你曾经失败。微软并不是Bill Gates和 Paul Allen的第一次商业冒险。有谁记得他们经营Traf-o-Data时的失败?金- 凯利还是个年轻喜剧演员的时候就经常被嘘下舞台。电灯泡的发明是因为托马斯- 爱迪生经历过10000次失败后仍不放弃。如果你被失败纠缠,你就这么理解它:这同样是成功,或者说获得了经验。

战胜对失败的恐惧会让你快乐。假如你对达到某个特殊的目标而兴奋,但又害怕不能成功实现,那么扑上去着手做吧。就算你的尝试失败了,你也会学到有价值的东西,下一次就可以做更好的尝试。如果你看到当今那些成功的商业人士,你一样要看到在他们事业的一举成功之前的一连串惨痛失败,包括我在内。而且我觉得这些人大都会同意我的看法,开始的失败经验对后来的成功有着基础性贡献。对打算开始创业的人,我的建议是创业就是生产或者服务,而不要太担心是否成功。它们可能会失败。但相比只是空想,你会学到更多东西。

现在开始!

W. Clement Stone建立了价值数亿美元的保险业帝国,他要求所有的雇员每天开始工作前一遍遍的背诵这句话:"现在开始!"一旦你觉得变得懒散而且又想起必须要做的事情,停下来大声说,"现在开始!现在开始!现在开始!"我经常把这句话作为我的屏保。拖拖拉拉的代价巨大,因为你一次次的回到工作中,大大增加了时间的浪费。思考的和计划固然重要,但行动更重要。思考和计划不会让你得到报酬,只有工作成果才能。当你犹豫的时候,大胆的行动吧,就像它根本不可能失败。实际上,的确如此。

养成果断决定的习惯是绝对必要的。我对每一个必须的决定使用六十秒原则,不管它多么重要。一旦我有足够的准备去做一个决定,我打开一个定时器,只给自己六十秒来做一个果断的决定。如果需要我甚至靠掷硬币来选择。我在大学的时候,我没时间去担心作业或者什么时候完成。我拿起一个就开始做。现在我我需要决定要写那个报告,我就挑一个主题开始写。我觉得这让是我从未觉得无从下笔的原因。无从下笔就是处于停滞状态思考该写什么。我之所以没有为写东西浪费时间,只是因为实在太忙了。这可能也是我能轻松写出成百篇原创文章的原因。我写的每篇文章衍生出至少两个观点,所以我的观点列表与日俱增。我无法想象这些内容会用光。

人们经常迟迟不做决定,拖延也没什么好处。通常推迟决定觉得只会导致消极的后果,所以就算你面对困惑,咬咬牙下定决心吧。假如是个错误的决定,你很快就能发现。许多人可能花超过60秒的时间来决定午饭吃点什么。如果我无法决定吃什么,我就抓起一个苹果或一把香蕉开始吃,有些时候在我确定我到底想要吃什么以前,水果已经填满我的肚子。这样我的大脑明白除了水果我如果还打算吃点别的,那最好迅速决定。如果你可以加快决定速度,你就会节约余下来实施计划的时间。

研究表明世界上最优秀的管理者对犹豫不决都有着极高的抵制力。也就是说,他们在面对偏爱或者矛盾状况的时候会大胆决断。许多当今的工业家都加快了作决定的速度,因为等到准备充足了也许机会也错过了。当你无路可退的时候,你只能依靠自己的经验和直觉。尽可能快速的作出决定。如果不能马上决定,就先放到一旁,抽个时间考虑再作决定。大把的时间应该花在行动上,而不是决定本身优柔寡断是严重的时间浪费,最好不要超过60秒。作一个坚决而直接的决定,由不确定转变为确定,然后行动。出现错误就让事实告诉你,这样你就会积累足够的经验,从而作出正确而睿智的决定。

无情的放弃

放弃一切浪费时间的事情。把它们统统扔进垃圾筒。遵循"如果怀疑,不如放弃"的准则。不要订阅那些没用的杂志。如果两个月前的杂志你至今还没有读过,扔掉它,它可能不值得一读。要明白任何花时间去做的事情都是有价值的。在注册新的服务或者订阅之前,问问自己那会占用你多少时间?做每一件事情都有它的机会成本。试问自己,"它值得我为它做出牺牲吗?"

上大学的时候,我严格地筛选要做的每一件事情。我曾经拒绝参加一位教授安排的关于计算机科学研究的活动,因为那样的话会浪费我很多时间。那项研究大概需要10到20小时的工作时间,在如此长的时间里我将陷入繁杂的工作中,但却学不到任何我以前不知道的东西。而且那项研究仅占我课堂成绩的10%,就我以前的表现很优秀,不参加研究所导致的唯一结果就是学期成绩从A变为A-。我对教授说那是公平的并且会接受A-。我不想再去和他谈任何的特殊条件。所以那学期我的成绩是A-,但是由于更好的利用了那些10到20个小时,我给了自己A+。

问自己这样的问题:"如果要我把例如像研究一个课题,建立一个关系,从事一项工作等等这样不能获取新的知识的工作再做一遍的话,我还要重新开始吗?"如果你的答案是"不",那就赶紧远离那些事情吧。这就叫做毫无意义的思考。我了解到有很多人用"做事要有始有终"这个信条来限制自己。他们花费了大量的时间去爬一架梯子,但当他们到达梯子顶端的时候才发现,原来梯子搭错了建筑,之前所做的都白费了。

记住失败是你的朋友。所以,当你发现以前所做的决定不再为你现在的目标而服务时,请大胆并无情地抛弃以前的决定吧,然后去寻找更好的想法。人们不会以花费毕生精力去追逐一个懈怠人生的目标而自豪的。这是另一个要顾全大局的时刻。你必须坚持对你自己目前的处境进行重新的评估,然后才能为以后的发展做出正确的决定。如果你今天不时刻审视自己决定的话,那么以前所做的一切决定都是毫无用处了。

确定并且弥补浪费掉的时间

把一小时长的电视节目录制下来,然后在45分钟内用快进的方式跳过广告。同样一件事情,如果用电话10分钟就可以解决的话,就不要花半个小时去发送一封长长的电子邮件。把你要做的事情放在一起,然后立刻把它们搞定。

在大学期间第二个和第三个学期之间的夏天,我发现沿着街道的一幢公寓要比我们宿舍距离工程馆近一点。所以我从宿舍搬出来并搬进了那幢沿街的公寓,这样,我每天都节省了一些步行或者骑车的时间。我原来的宿舍每个房间有三个人,而现在我拥有一个更小的,单人住小型公寓房间。新的房间效率更高,比如说,我可以在工作的同时做晚饭,因为我的书桌和炉子之间只是几步而已。

渴望提高效率的人们总是以克服浪费时间的习惯作为起点,但我却认为那是错误的。培养个人习惯来的要慢一些,首先要明确目的。如果你没有明确目的,只是设法用高效的习惯去排挤无效的习惯,那么结果只有失败。因为你没有一个强有力的理由支持你花费时间去做有意义的事情,所以做的时候很容易就会停止。你需要一个宏大的,有吸引力的目标来激发自己。能从工作时间里挤出15分钟的原因,就是因为你由于更好的利用这15分钟而产生的激情。

例如,你或许有一份还算喜欢的工作,但是从事这个工作竞争并不激烈,那么你就应该留意做每一项工作的时候都节省15分钟,这样下来,你每天一共节省下来的时间甚至有好几个小时。如果能把它们用来实现你那个深藏心底的目标,那么你将积极主动地更好地利用节省下来的时间。如果你明白真正的生活以"目的,意义,信仰"为次序,那么低水平的生活则处于"习惯,实践,行动"的自我调节状态。

应用80-20规则

我们都知道帕累托原理,即80-20的比例关系规则,该规则是指用20%的努力实现80%
的价值。反过来,其规则也同样表示:用80%的努力实现20%的价值。我在大学的时候严格遵守此原理。在几周的时间里我逃了40%的课,因为对于我来说,上课并不是学习最有效率的方式。在前文中我已经提到了因为觉得不值得花时间而拒绝参与一项课题研究的事情。同样,我在一门数学课上仅仅出席了两次,即期中和期末的时候。因为我觉得我自己看书要比听讲座学的快得多。我在每次刚上课的时候开始做家庭作业,然后在快下课的时候记录下次要讲的内容。事实上,我拿了那门课的最高分,但是那个教授可能都不知道我是谁。除了我以外的其他同学都循规蹈矩的学习,而忽视了他们自己的规则。

要找到你人生中属于那至关重要的20%的部分,然后全力以赴。如果有一些事情会浪费时间,一定要毫不犹豫地放弃它。把你的时间投资在那些可以事半功倍的事上。

捍卫你的时间

想有效率地工作,就需要大块不间断的时间,这样才能完成有意义的工作。当你确保自己不被打扰的时候,你的工作效率就会高的多得多。当你坐下来要去完成一项特别认真的工作的时候,不要做其他任何事情,专心致志投入到这段时间里吧。我发现,一个不少于90分钟的时间段,对于完成一项单独的工作十分理想。

你需要和周围人商量一下,来保证大块不被打扰的时间。如果必要的话,提前通知他们在特定的时间里不要打扰你。有必要的话就武力威胁。在学校,当我需要工作的时候,会把寝室的门锁上,这样的话,我的室友就明白在这段时间里不要来打扰我。然而,每个独立的寝室都是为住两个人(四人套房)设计的,为此我多付了钱而拥有一个完全属于自己的寝室。于是我可以在私人的房间里工作。有空的时候,我就打开门,有时候也和室友打打游戏。如果你碰巧工作在一个经常被打扰的环境里,那么你的工作效率就会被影响,所以要不惜任何代价去改变那样的环境。一些人告诉我,他们曾经拿这篇文章给他们的老板看,帮助说服他/她在工作的时候设法减少不必要的打扰。

对于一些人来说,划出一段特殊的时间来工作是有好处的。我的最佳工作时间是一段很长、结束时间不定、且不想被打扰的时间。我经常规定工作的开始时间,但却没有规定具体完成的时间。无论什么时候我都尽可能长时间的工作,直到我觉得饿了或者身体上其他的需要。我可以连续工作六个小时不休息。虽然人们普遍认为经常休息可以提高效率,但是我觉得那种说法只是工业化时期对于那些贫困、不主动的工人们的一种人为安慰,并不适用于那些主动性强、目标明确和富有创造性的人。我发现自己会一直工作,直到几乎不能继续为止,而不会把一项工作分成好几个小的部分去做,因为那样的话,在工作的时候就有分心的危险

每当专注于一项工作而忘了时间的时候,需要大约15分钟的才能进入状态。当被打扰之后,又要花费15分钟才能重新进入状态。一旦你进入了状态就一定要保持住。这种状态让你全神贯注于大量的工作以及与工作相关的以往的经验之中。当我处于这种状态的时候,我从来就不想过去和将来的事情。我只会想到我和我的工作。然而有的时候,我遭遇了这样的问题。由于工作的增加而不能准时完成(帕金森定律),但我觉得很值得冒险去试一下。例如,当我优化我的网站时,经常有好的想法出现在我的脑海中。于是我立刻把我的想法付诸实践。我发现当时就执行想法要比事后安排再去做,效率会高很多。

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